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苹果发布Apple Silicon的背后 是属于Mac的全新时代

手机中国 【原创】 作者:陈思学 2020-06-29 15:00
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  都说WWDC是一场专属于开发者的软件发布会,但在今年的WWDC20上,最值得关注的却是苹果为Mac打造的自研芯片——Apple Silicon。

Apple Silicon
Apple Silicon

  当我们听到“自研”这个词汇时难免会心潮澎湃,因为自研对任何厂商来说都是一条难走的路,前期投入巨大不说,短期内还看不到任何显著的收益。但是自研芯片的道路一旦成功,收获同样是巨大的,一来可以不再受到行业内其他厂商的制约,二来也能拥有更为强大的议价空间。

苹果早在10年前就已经开始自研发芯片
苹果早在10年前就已经开始自研发芯片

  在自研芯片的道路上,苹果已经走了很多年。早在2010年,苹果就曾为iPhone研发A4芯片,自此iPhone/iPad等移动端产品的性能一路保持领先,历代产品在性能方面也没有输过同价位的对手。而在今年的WWDC20中,为Mac打造的“Apple Silicon”俨然成为整场大会的主菜,苹果正式将Mac产品线的核心硬件研发权利收归己有,至此iPhone、iPad、Apple Watch、Mac等终端产品,终于全系搭载苹果自研发芯片。

  Apple Silicon的出现,让WWDC20变得极具看点,这或许代表着苹果在硬件研发领域将迈向一个新的时代。

  而这也是一个属于Mac的全新时代。

为什么要研发Apple Silicon?

  如果我们仔细浏览苹果设备的发展路线,不难看出Mac搭载苹果自研发的Apple Silicon只是时间问题。首先,苹果在自研芯片领域已经有了丰富的经验,目前诸如iPhone、iPad、Apple Watch等产品线均采用苹果自研芯片。其次是ARM芯片的性能已经与Intel等X86芯片的性能不相上下,而且得益于更为先进的制程工艺,在功耗上也更为领先,甚至2020款iPad Pro上所搭载的A12Z已经能够战胜多达92%的PC。现在苹果为Mac这个“唯一的例外”配备Apple Silicon,实现了属于自己的软硬结合体验,也算是拼上了最后一块“自研芯片”的拼图。

Apple Silicon
Apple Silicon

  追求良好的用户体验一直是苹果的目标,而Apple Silicon也能确保苹果牢牢掌握Mac产品的实际使用感受。苹果的最终目的,是通过更低的能耗去获得更强大的性能表现,而Apple Silicon在性能以及功耗控制等方面都拥有明显优势,配合苹果多年深耕软硬件整合体验,我们有理由相信新款Mac设备在功耗以及发热控制等方面的表现都会更优异。

  对于苹果自身而言,自研发Apple Silicon不但能提升用户体验,还能将新品的发布节奏牢牢掌握在自己手中。A系列芯片实现自研发后,每年九月都是苹果发布新iPhone的日子,这也直接导致其他手机厂商在发布新品时,都会有意避开这一时间节点,避免正面冲突。而Apple Silicon亮相后,被英特尔芯片“挤牙膏式更新”所拖累的现象也将一去不复返,Mac产品线的更新节奏也会变得更加规律,这也能确保苹果精准掌握用户的最佳购机时刻,实现利润最大化。

首款面向消费者的搭载Apple Silicon的Mac产品将在今年年底与我们见面
首款面向消费者的搭载Apple Silicon的Mac产品将在今年年底与我们见面

  目前苹果已经为开发者准备了搭载A12Z仿生芯片的开发机,而根据苹果官方的说法,首款面向消费者的搭载Apple Silicon的Mac产品将在今年年底与我们见面。个人预测,第一款搭载A系列芯片的Mac很有可能是全新的MacBook Air,因为该产品线能将Apple Silicon高性能低功耗的特性发挥到最大化,更持久的续航能力,也能确保MacBook Air获得更为出色的使用体验。而且凭借着Apple Silicon高度集成化的特性,搭载Apple Silicon的Mac也会经过重新设计。类似iPad Pro中“小主板+大电池”的内部设计,或许也会在MacBook产品线中重现。

Apple Silicon的性能表现究竟如何?

  由于我们并没有搭载Apple Silicon的Mac产品,所以并不能通过实际测试来展现新款Mac的性能表现。不过根据WWDC20上苹果官方的展示视频来看,搭载Apple Silicon的Mac在性能方面的表现足以满足当下的实际使用需求。

3D模式下浏览Powerpoint
3D模式下浏览Powerpoint

运行Photoshop
运行Photoshop

  使用最基础的Office三件套时,即使是复杂表格,或者在3D模式下浏览Powerpoint时,都可以流畅操作;使用Adobe的Lightroom、Photoshop时,一张5GB、拥有多个图层的大型照片也能被迅速地编辑调整;使用苹果自家的Final Cut Pro X时,我们甚至可以同时播放三条4K视频流,或第一时间预览调色后的结果,几乎没有出现卡顿现象。

  而且需要注意的是,上述演示操作都是在苹果A12Z仿生上运行的,我们此前已经在iPad Pro上领略了A12Z的性能表现。“性能过剩”级的能力,已经碾压了市面上部分PC。我们有理由相信即将在今年下半年发布的5nm芯片将拥有更强大的性能表现,而且得益于更为领先的制程工艺,全新Apple Silicon的发热也有望得到控制,此前MacBook产品在高负载环境下发热量大的现象,也可以得到进一步缓解。

  “高性能”与“低功耗”,是Apple Silicon的优势。搭载Apple Silicon的Mac产品,在硬件方面的表现仍将位于领先地位,作为生产力工具自然绰绰有余。

硬件问题解决了,软件如何解决?

  有了强悍的硬件,自然也少不了软件的支撑。事实上,目前基于Intel打造的软件生态已经非常成熟,这也意味着苹果想要转而使用Apple Silicon,也需要重新构建软件生态。

  苹果表示,将在未来两年时间内实现从Intel芯片到Apple Silicon的过渡。为了实现这一目标,苹果在此次WWDC20上给出了四个大招:Universal 2、Rosetta 2、Virtualization和Catalyst。

Universal 2、Rosetta 2、Virtualization和Catalyst
Universal 2、Rosetta 2、Virtualization和Catalyst

  Universal 2的出现,让开发者只需进行少量的代码修改,即可让App同时在内置Intel芯片的Mac以及内置Apple芯片的Mac上使用。目前包括微软、Adobe以及苹果自家平台的App都已经支持了搭载Apple Silicon的Mac设备,而且根据发布会上的演示来看,这些App的使用体验也非常流畅。

Universal 2
Universal 2

  简单而言,Universal 2大大降低了开发者的成本与负担,一些开发者可以便捷地写出全新的原生应用,而且开发者也无需担心这些原生应用无法在老机型上使用。同时,诸如微软、Adobe等头部厂商的加入,也向我们展示了苹果全面转型至Apple Silicon的决心。

  如果你是Mac的老玩家,对“Rosetta 2”应该不会陌生,因为此前苹果从PowerPC转移至Intel平台时,就曾通过Rosetta实现了应用转译。全新的Rosetta 2效率更高,它会在应用安装时完成App转译。

Rosetta 2
Rosetta 2

  事实上,Rosetta 2的体验也将直接决定第一批搭载Apple Silicon的Mac设备的使用体验。而根据苹果在开发者大会上为我们公布的3D建模软件Maya来看,打开一个超过600万个多边形组成的3D建模时,搭载A12Z的Mac可以流畅运行。另外,一些采用Metal API打造的3A游戏大作,同样可以流畅玩耍,而且游戏画面中的光影、水波纹等细节也得到了很好的保留,游戏体验相当出色。

流畅运行采用Metal API打造的3A游戏大作
流畅运行采用Metal API打造的3A游戏大作

  而Virtualization,则代表搭载Apple Silicon的Mac产品同样支持虚拟化操作。在Parallel上可以运行Linux系统,那么通过虚拟机使用其他系统应该也没有什么大问题。

  至于Catalyst,个人认为这是最值得期待的功能。它的出现让苹果自家的iOS、iPadOS应用可以直接在macOS端运行。官方展示在Mac上运行《纪念碑谷》的体验,或许未来我们也能直接在Mac上玩各类手游。那么,Mac也能因此成为性能最强大的游戏机?

  有了Apple Silicon和上述的四个大招,使用搭载Apple Silicon的Mac时用户体验可以确保不受影响,而且未来iPhone、iPad、Mac都将采用苹果A系列芯片,Mac也能利用iOS/iPadOS庞大的软件资源,进一步提升使用体验。

通过Apple Silicon窥探苹果未来的发展

  我们不妨大胆猜测一下,未来苹果是否会进一步融合,让软件生态彻底大一统?

  通过此次WWDC20,我们已经能够看到一些端倪。当你第一次看到macOS Big Sur时,脑子里一定会浮现出“系统太像iOS”的感受。macOS Big Sur的app icon全部采用与iOS/iPadOS相同的圆角矩形,全新的菜单栏也充满iOS控制中心的设计元素,甚至调整亮度和声音图标也改为类似iOS端的滑动式设计。

苹果发布Apple Silicon的背后 是属于Mac的全新时代

  早在2019年WWDC开发者大会上,苹果就通过Catalyst跨平台策略,向我们描绘了一幅未来苹果操作系统的蓝图。iPhone和iPad应用可以直接在Mac上使用,也从macOS Big Sur开始变为现实。或许在未来,macOS、iOS、iPadOS也将愈发趋同,我们也仅需通过不同的使用场景,来匹配适合自己的OS。

  在WWDC20后,Mac也将开启一个全新的时代。这一切要靠Apple Silicon,也离不开苹果多年深耕的软件生态。

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