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在任十年 库克如何玩转iPhone 下一站是Apple Car?

手机中国 【原创】 作者:宋际金 2021-08-25 19:59
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苹果iPhone13美图

  【手机中国】十年前的8月24日,这一天对于常人来说可能稀松平常。但对于51岁的蒂姆·库克(Tim Cook)来说,这一天绝不平凡。这天他正式接过乔布斯的班,上任苹果CEO。

库克和乔布斯
库克和乔布斯

  十年后的同一天,库克仍旧担任苹果CEO。表面上看,在这十年时间里,iPhone在库克手上卖得更好了,Apple Watch、AirPods等新业务也几乎复制了iPhone的成功。更为瞩目的是,苹果的营收对比十年前几乎翻了3倍,市值则达到15.8万亿,苹果由此成为全世界最富有的科技公司。

胡润世界500强榜单
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  但这是乔布斯真正想看到的吗?库克不知道。他只知道,十年前,在自己对上任苹果CEO一职还心存犹豫时,乔布斯告诉过他,“你来做所有的决定”。

  对于苹果的发展,库克已经做了很多个决定。而在能够作出这些决定前,库克准备了相当长的一段时间,他可能自己都没意识到,这些“准备”有一天将有助于他坐上苹果CEO的位置,并在苹果的运营中起到关键作用。

  毫无疑问,苹果还将走得更远。如果不站在苹果今天的视角看待周遭环境,乔布斯可能想不通苹果为何要造车。但这是库克的判断,也是苹果的一个重大决定。在iPhone之后,库克能不能让Apple Car一鸣惊人,开创另一段故事,外界正在看着他和苹果。

库克和乔布斯

  在库克一生中,几乎没有一段经历比他在IBM十几年更能影响到他。

  在IBM工作的那十几年里,库克学到了“Just in Time”,也就是精准流程控制的思维,它的要义是“准时生产”。虽然只有简单几个字,但并不是所有科技公司都能把它执行好。而苹果将它发扬光大了,这要归功于库克。

库克
库克

  在库克进入苹果之前,苹果Mac等设备通常要经过生产—存储—出货三个步骤,整个流程走下来要几个月。而库克在不削减成本的前提下,将其缩短为6天,大大节省了仓库费用,同时也意味着用户能更快地拿到产品。

  直到现在,虽然大部分苹果电脑还依赖英特尔芯片,但得益于流程和产品生产精准的控制,苹果能够比竞争对手更快地让新品上市。

苹果MacBook
苹果MacBook

  在加入苹果之前,库克曾表示对苹果没有兴趣,但前来游说的是乔布斯。于是1998年,库克加入苹果。刚到苹果不久,库克就将他那套精准流程控制的思维用在了苹果设备的供应上。

  最令人印象深刻的,就是他大手一挥,花了1亿美元购买航空运输和飞机货运的运力,这笔钱对于当时的苹果来说并不少。但好处就是,当时发布的iMac G3能很快地送到客户手中,这让这款产品获得成功。

  乔布斯的行事作风和库克完全不同。在他的带领下,苹果开始走上辉煌之路。而听闻库克将接任CEO时,苹果的投资者们慌了。当时,外界也不相信库克能够取代乔布斯,因为他没有乔布斯身上那种“现实扭曲力场”,对产品的热爱更不及乔布斯。

  但所有的阻力都被乔布斯化解。乔布斯在辞职信中说道: “我强烈建议执行我们的继任计划,并任命蒂姆·库克为苹果CEO”。

乔布斯
乔布斯

  2011年8月11日,身患重病的乔布斯打电话告诉库克,他将成为苹果新的CEO,还邀请他到家中讨论交接事宜。库克曾表示,当时他仍想挽留乔布斯,但乔布斯一再强调:“你来做所有的决定”。

  至此,苹果开始迈向一个新阶段。如果说乔布斯带领苹果开始走上辉煌之路,那这份辉煌的巩固者就是库克。

 库克上任如何玩转iPhone?

  苹果家大业大,但最重要的还是iPhone业务。库克上任之初,能否让iPhone继续热销是对他的一大考验。

库克
库克

  2011年10月4日,刚上任不久的库克首次主持重大新品发布会,发布iPhone 4s,该机是乔布斯手上那部iPhone 4的延续之作。次日,乔布斯离世。

  根据相关数据,iPhone 4s全球销量突破6000万台,高于iPhone 4的5070万台。但库克的“高光时刻”是在2014年9月,当时苹果推出了iPhone 6/6 Plus,这两台iPhone共销出了2.2亿台,直到今天也没有一款iPhone手机能打破这一记录。

iPhone 6系列
iPhone 6系列

  此后推出的iPhone 6s系列也延续了这一势头,卖出了近1.25亿台。但最接近这一记录的是2019年9月发布的iPhone 11,其销量达到1.5亿台。

  截至2018年10月,iPhone的总销量达到了15亿台。这还不算2018年以后发布的iPhone 11、iPhone 12系列以及即将发布的iPhone 13系列等机型的销量,因为苹果明确表示,以后不会再公布iPhone的具体销量。

iPhone 12系列
iPhone 12系列

  iPhone的总销量成绩绝大部分是在库克治下取得的,在此,库克精准流程控制的思维已经完全融入到了苹果的管理中。

  在乔布斯时代,苹果和半导体制造商台积电打下了良好的基础,而库克上任后继续架起与台积电的友谊桥。如今,苹果已经成为了台积电的第一大客户,台积电通常会优先满足苹果芯片的产能,从而保证iPhone的出货量。

  即便身处疫情背景下,苹果之于台积电,仍然是需要特别重视的客户。今年8月,据业内人士透露,iPhone、iPad和Apple Watch的芯片订单占台积电晶圆代工总收入的20%以上,预计今年苹果仍是台积电的最大客户。

台积电
台积电

  8月25日消息,有分析师指出,借助以上优势,苹果能够提前锁定芯片的供应量,所以全球缺芯潮的水花并未溅到苹果身上,但其他手机厂商就未必了。

  芯片供应只是iPhone生产的其中一个环节,要保证iPhone快速出货,苹果需要调动一个强大的供应链。苹果的供应商遍布中国、美国、韩国等地,其中主要由富士康、立讯精密负责组装。仅在iPhone 6时期,富士康就能日产约54万部iPhone 6。

富士康代工厂
富士康代工厂

  除了生产速度快,苹果对供应链的管控能力也极强,这是因为苹果有巨大的现金储备,有底气与供应商签订大批量的长期供货协议。据FactSet研究公司的数据显示,去年苹果拥有的现金储备在1000亿美元左右,虽然相比2013年的1590亿美元下降了不少,但现金调动的空间仍然很大。

  而在具体的供应环节上,苹果做到了细节上的无缝把控。苹果要求供应商必须完全控制手机生产的每道环节,要了解每一个元器件的来源、研发、生产、测试等过程。如果供应商出现问题,苹果会要求他们在12小时内做出原因分析和解释。

  于是,在库克手中,iPhone从生产到出货,每个环节环环相扣,严把质量关,最后交到用户手中。除了必要的营销手段,库克凭借这套可精准控制流程的供应链玩转了iPhone。

Apple Car能否成为他的下一站?

  库克可能不是最懂技术的人,但他往往能看到一项技术背后带来的意义。

  在今年的一个节目中,库克称一辆自动驾驶汽车就是一个机器人。这与今年百度世界大会上李彦宏的想法不谋而合。李彦宏认为,未来机器人的主要形态是汽车机器人,智能汽车也越来越像机器人。

库克
库克

  但目前苹果内部始终没有透露Apple Car的任何细节,与之有关的消息仅限于苹果寻求合作方以及协调供应链上。比如在今年年初,有消息称苹果将与现代汽车合作造车,但此后双方一拍而散。今年6月,又有消息称苹果正考虑使用比亚迪或宁德时代的电池,但现在来看,苹果可能只会与在美国建厂的动力电池供应商合作。

吉野彰
吉野彰

  据8月25日消息,“锂电池之父”吉野彰近日提到了苹果造车。他认为,苹果公司要想在2025年之前推出Apple Car电动汽车,就要赶在今年年底前发布一些相关技术。

  对于库克来说,2025年可能是一个重要的人生节点。去年9月,苹果授予了库克新的股票期权,准备挽留库克到2025年。他曾说,在苹果再干十年太久。这样来看,五年或许刚刚好。

苹果Apple Car假想图
苹果Apple Car假想图

  而如果库克再担任五年CEO,同时苹果汽车研发也能够顺利,那Apple Car很可能成为库克任期内推出的重磅产品。或许4年后,库克也会和乔布斯一样,选择功成身退,将这片辉煌留给下一个继任者。

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